senegal -con mochila por el sahel-

No se muy bien por qué pero es cierto que en el mundo mochilero África, y en concreto su parte subsahariana, es una zona relativamente poco frecuentada. Hay múltiples motivos para que una mochilera de pro acabe eligiendo un destino en detrimento de otro, como por ejemplo éstos:

  • Precios
  • Exotismo y autenticidad
  • Que se trate de un “destino mochilero”
  • Infraestructuras
  • Alojamiento barato
  • Que existan guías en español
  • Seguridad del país
  • Posibilidad de fiestear

Martín pescador en el delta del río Saloum

Es cierto, África tiene menos alojamientos mochileros que los que pueden existir en Tailandia pero los hay en número más que suficiente. También es verdad que los precios de estos alojamientos son en general más caros que en el Sudeste Asiático al existir menor oferta. Definitivamente en África alojarse es algo más caro que en India, Laos, Camboya o Perú, esto seguramente sorprenda a más de un viajero. Algo parecido sucede con los restaurantes, al existir en menor cantidad comer se nos sube algo de precio, pero poquito más.

En cualquier caso en cada país encontramos diferentes precios para transportarnos, comer, dormir o llegar hasta el lugar de inicio del viaje. Al final hay que valorar todo, sumar aquí, restar allá, raíz cuadrada del Sáhara entre Mekong elevado a tres.

Por otro lado, circulan opiniones diversas por internet sobre viajar por Africa por cuenta propia. Hay quien habla de la necesidad de tener experiencia previa, que se pueden contraer enfermedades, del peligro del continente, etc. Pienso que cualquiera, o casi, puede hacerlo.

En mi opinión sigue existiendo un miedo oculto, una falta de conocimiento -¡quien sepa algo de la historia de Gabón que levante la mano!- o mejor dicho una gran desinformación y prejuicios sobre el continente negro que lleva a muchos viajeros independientes a no llegar a decidirse y es una lástima. Los noticiarios en los que solo aparece África para sacar a “los niños de la guerra” o a una cooperante secuestrada tienen mucho que ver, claro.

En África se huele a tierra, se vive lo auténtico, se come bien, hay naturaleza salvaje, se encuentra cerveza fría, se conoce gente, se habla francés y/o inglés, es sencillo y barato transportarse, vives la aventura y siendo prudente es igual de seguro o más que Atenas, Estambul o Barcelona. Así que hay que apuntarlo en nuestra lista de próximos destinos mochileros.

Pirogues de pesca en la playa de Mbour

senegal

Senegal puede ser un estupendo y adecuado acercamiento al continente africano por varios motivos. Es llamado por algunos el “África suave”. Es una zona de climas no extremos, gentes hospitalarias, infraestructuras “suficientemente cuidadas”, etc. Por todo esto es una buena elección si nunca se ha visitado el África subsahariana. Un destino para todos los públicos. Sin duda un viajedecuchara.

Visité Senegal y Gambia durante 18 días en Febrero de 2011 y voy a contaros algunos datos y consejos brevemente para que os lancéis y no os cortéis un pelo. No voy a hacer en este caso un diario de viaje tan exhaustivo como el que realicé para Laos ya que la distancia en el tiempo hace que la memoria y las ganas me falten. ¡De eso que os libráis! ¡Tostones no more!

Ceiba al atardecer en la isla de Karabane

comenzamos

  • Planificación previa: Ya explicamos en post anteriores (ver apartado “consejos útiles” a la derecha) cómo comenzar a planificar un viaje mochilero y algunas cosas previas a tener en cuenta. Como allí tenéis info sobre el tema no me voy a repetir con cosas como qué llevar, etc.
  • Vuelo: Uno de los motivos que nos llevó a decidirnos por este destino fue el precio del billete. Se puede volar a Dakar de forma económica. Las compañías más económicas son la TAP y Royal Air Maroc. Con ésta última viajamos nosotros, vía Casablanca por tan solo 370 € ida y vuelta.
  • Pasaporte: Necesitáis que esté en regla y con al menos 6 meses de validez desde la fecha de salida del viaje.
  • Visado: No se requiere para entrar a Senegal.
  • Vacunas: Es necesario disponer de la cartilla internacional de vacunación y estar vacunado de la fiebre amarilla. Con respecto al tratamiento contra la malaria (Malarone) depende de cada mochilero pero, desde mi punto de vista, solo valorarlo si viajáis en estación húmeda y en zonas de vegetación, manglares, etc. Siempre visitar la web del Ministerio de Sanidad.
  • Clima: Saheliano en el norte y tropical al sur. La estación de lluvias es de Julio a Septiembre, aunque no impide realizar el viaje es posible que algunas pistas estén impracticables. Los meses más calurosos van de Febrero a Mayo. La mejor época para visitar el país es de Diciembre a Marzo aproximadamente.
  • Moneda: La moneda local en casi toda África del Oeste es el Franco CFA. 1 € = 656  cefas aprox. Las tarjetas de crédito funcionan en algunos cajeros de la capital y en algunos hoteles. El BICIS,  que tiene relación con La Caixa, y el CBAO, con el Santander , están en casi todas las ciudades importantes. Aún así no apuréis y tentéis la suerte con los cajeros. Las tarjetas Mastercard ofrecen asistencia médica y repatriación, informaros. (Tlf problemas: 900-97-12-31). Con Visa para problemas llamar al 902-20-60-00. Recomendamos llevar euros en efectivo ya que se puede cambiar en los bancos. Estar al loro y controlar porque en algunas regiones no hay sucursales bancarias.
  • ¡Se me acabó la pasta!: Si necesitáis en vuestro viaje dinero de forma urgente que no panda el cúnico. Lo mejor es que utilicéis “Dinero en minutos” de Correos. Es suficiente que alguna persona en España, o vuestro país de origen, deposite dinero a vuestro nombre en cualquier oficina de Correos y allí mismo le facilitarán los datos para que podáis hacer efectiva esta cantidad en otra oficina de Western Union u otra colaboradora donde os encontréis.
  • Regateo: Acostúmbrate a regatear todo de forma tranquila, riéndote pero de manera firme, sin prisas…en África sobra el tiempo. Decid el precio que estáis dispuestos a pagar, manteneos firmes y, si pasado un tiempo sigue la negativa, márchate…es muy probable que el vendedor os vuelva a llamar  -yo, por cierto, soy muy malo en esto- En los albergues el precio suele ser más cerrado y sólo tendrás posibilidad de rebaja si es temporada baja o el lugar es poco frecuentado. En el transporte tampoco se suele regatear. (Me apuntan viajeros recién llegados que efectivamente en trayectos clásicos entre ciudades importantes el precio suele ser cerrado, no así en trayectos en ciudad, piraguas, y desplazamientos entre poblaciones menos importantes en los que hay que regatear siempre)
Tras media hora de duro regateo en el Albert Market de Banjul (Gambia) conseguí la mejor máscara tribal de mi pequeña colección y …¡mirad qué sonrisas!
  • Prudencia: Solamente no hagas allí lo que creas que puede ser peligroso en cualquier lado. No te metas en barrios apartados de Dakar por la noche, como no lo harías en un barrio del extrarradio de París. Durante el viaje muy posiblemente se te acercará gente queriendo ser tu amiga, invitándote a su casa. En este caso escucha tu instinto y valora la normalidad o no de la invitación, pero sin rayarte nada. Tú eres el turista, tú tienes dinero y ellos no. Ten esto en cuenta, nada más.
  • Otros datos prácticos:
  1.  El idioma oficial es el francés pero el más hablado es el wolof, aunque no tiene ese estatus. Si es bueno que chapurrés francés o en su defecto inglés, aunque si eres de las que no te cortas no tendrás problema.
  2. La religión mayoritaria es la musulmana (84 %). Yo percibí en mi corta estancia un espíritu más abierto del Islam en donde la mujer tiene un papel más activo, nada que ver con Marruecos, por ejemplo. Se calcula un 4 % de cristianos. En muchas zonas unos y otros conservan ritos y costumbres animistas. Hay gran respeto entre las distintas creencias.
  3. La corriente eléctrica y enchufes son de tipo europeo. No es  necesario llevar adaptador.
  • Alojamiento: Lo más económico son como siempre los hostales o guest houses -además en muchos lugares no hay otra posibilidad, no hay hoteles- Aquí se denominan campament o auberge. Como en todos lados la calidad es variada. Con frecuencia el baño está separado de las habitaciones. En la rebelde zona de Casamance, al Sur del país, hay una muy buena gestión de campaments en manos de lugareños. Los precios varian según zonas y calidades entre 5000 cfas  a 15000 cfas  (de 8 a 23 € la habitación doble). Lo más caro con mucha diferencia es Dakar en donde es difícil encontrar algo a precios razonables. Recomiendo Oceanium (Route de la petite corniche Est, Dakar 2224) dónde dormirás por unos 15000 cfas la doble.
  • Transporte: Hay varios tipos de transporte que podemos utilizar, a saber:
  1. Tren: En Senegal sólo hay una línea de tren Dakar-Kidira y continua hasta Bamako, en Malí. De modo que no es práctica para moverse por el país.
  2. Autoestop: Cualquier vehículo que se pare os pedirá algo de dinero, o bien costear la gasolina, negociar es cosa vuestra.
  3. Taxi-brousse: los taxis de la sabana son Peugeot 505  en los que entran 7 viajeros ( se les llama sept places) y sólo parten una vez estén llenos. Es un transporte común entre ciudades o lugares distantes, nada que ver con la idea de taxi urbano en España. Es un medio de transporte rápido aunque no muy cómodo, además no suele parar. Intentar siempre evitar la última fila o te arrepentirás. Se pillan en estaciones llamadas garage a las afueras de la ciudad. Al llegar tienes que buscar dónde salen los taxis del destino que buscas y coger uno, intenta hacerlo tú directamente -paga directamente al conductor- para que nadie te sobrecobre. El precio es oficial y no suelen cobrar más a los blancos o toubabs. ¡Ah, las mochilas pagan aparte, es normal!
  4. Car rapid: Generalmente son furgonetas con capacidad para unas 20 personas. Salen también cuando estén llenas y normalmente realizan trayectos más cortos que los taxis.
  5.  Pirogue: Gran parte de la costa senegalesa está plagada de manglares y brazos de mar llamados bolongs. A veces, lo más práctico, interesante y aventurero es ir de un punto a otro por la costa en piragua. Busca a otras viajeras porque el precio es fijo y cuantos más seáis más barato para todos.
  6. Alquiler de coches: Sólo es factible para 4 personas y resulta complicado (pistas de tierra, posibilidad de extraviarse). Creo que no es muy recomendable sin tener conocimiento del terreno.
  7. Barco: Sólo lo podrás utilizar para hacer un recorrido: Dakar-Ziguinchor. Es muy recomendable y práctico si quieres ir a la región del Sur, llamada Casamance, la más verde y tropical del país. Se sale desde Dakar los martes y viernes y desde Ziguinchor jueves y domingos. El trayecto dura unas 18 horas y cuesta unos 15500 cfas en butaca reclinable (24 €). Reservar el billete unos días antes, suele llenarse.
  • Naturaleza: Si eres amante de la ornitología Senegal es tu destino. Encontrarás varias reservas de aves espectaculares donde avistarlas resulta bastante fácil. Si no te interesan los pájaros te encantará igualmente la experiencia. Destaca el delta del Siné Saloum y el Parque Nacional de Djoudj. No olvidar prismáticos.

Pelícanos en los manglares del delta del Saloum

Arte africano: El arte africano tiene una carga, una fuerza de la que es difícil de escapar. Se trata de un arte vivido, vinculado a las tradiciones animistas. En Senegal es sencillo encontrar fetiches, máscaras, figuras, cascos, etc. importados de los píases vecinos como Malí, Costa de Marfil, o Burkina-Fasso. En el propio Senegal apenas quedan algunos ritos animistas en Casamance y debido al auge del Islam no existen estos objetos. Aprovecha para llevarte un recuerdo de este tipo al que mires con cariño al llegar  a casa. En Dakar, en la Avenue Blaise, puedes buscar un mercadillo de arte tradicional africano, no dejes de ir.

mi viaje

Por último, tan solo me queda decir el itinerario que realizamos mi compañera y yo hace ya un año y medio.

La casualidad nos llevó a ir desplazándonos desde Dakar hacia el Sur por la costa, atravesar Gambia (el visado se formaliza en la misma frontera) y llegar a Casamance para después volver en barco desde Ziguinchor a Dakar.

Así fue:

  • día 1: DAKAR –Merece la pena ver el ambiente de la capital.
  • día 2-3: JOAL-FADIUTH- Lugar turístico pero pintoresco e interesante.
  • día 4-5: N´DANGANE- En el delta del Saloum.
  • día 6: BANJUL- Capital de Gambia con poco interés a excepción del mercado.
  • día 7-8-9: KAFOUNTINE- En la región de Casamance, en febrero el carnaval es genial.
  • día 10: OUSSOUYE- En plena región de ritos animistas. 
  • día 11: KARABANE– Una noche en esta paradisiaca isla es algo que no debéis dejar de hacer.
  • día 12-13: CAP SKIRRING- Capital turística del Sur, sus playas kilométricas merecen la pena.
  • día 14: TRAYECTO BARCO ZIGUINCHOR-DAKAR- Cómodo y auténtico trayecto de vuelta.
  • día 15-16: DAKAR- Tiempo para husmear por las afueras y las últimas compras.
El resto de info  se puede conseguir con las guías Trotamundos o Lonely Planet. No es necesario reservar ningún alojamiento, no tendréis problemas, lo mejor es improvisar.
La experiencia fue fantástica y estoy enganchado a África y al arte africano (prometo un post pronto sobre esto).
Tanto nos gustó que, dado que trabajamos en el mundo del turismo, nos ronda la idea de intentar realizar algún proyecto turístico sostenible al estilo viajesdecuchara por el continente africano.
Sólo me quedó una espina clavada: no visitar el País Bassari. Unas aisladas comunidades del Sureste de Senegal que mantienen sus ancestrales tradiciones y sólo se pueden visitar en 4×4.
Mejor…¡así hay que volver!…ja, ja ,ja.
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9 comentarios

Archivado bajo mis viajes

9 Respuestas a “senegal -con mochila por el sahel-

  1. mellado76

    Buen resumen Coke!, sólo discrepo en una cosa, lo de que el transporte no se regatea, lo cual es cierto para los sept-place (y sólo cuando se trata de un trayecto fijo y conocido, p.ej. Dakar-Saint Louis) y autobuses interurbanos (ej. Popenguine-Dakar por unos 1000 CFAS) o car rapid en Dakar (unos 100-300 CFAS según trayecto), pero no para los taxis, piraguas o trayectos menos usuales en sept-place, nosotros aquí regateamos siempre y las diferencias de precios pueden ser bastante grandes. Conviene preguntar en algún hotel o bar los precios “normales” y tener así una idea para empezar el regateo. En Dakar también están los taxis “clando” (de clandestinos creo) que hacen trayectos fijos muchísimo más baratos…

    un abrazo!
    Andrés

  2. Hola, como estas? me gustó mucho tu artículo sobre Senegal. Quisiera saber si es peligroso para una mujer sola, viajar a Senagal, según lo que pudiste observar. Voy a seguir leyendo tu blog! Gracias

    • Ey Bárbara, ¿qué tal? Muchas gracias, el blog lo tengo abandonado pero esto me anima a retormarlo, chachi. Pues desde mi punto de vista no es peligroso, el turismo está digamos desarrollado allí, tienes guest houses en casi cualquier lado y es sencillo moverte de un sitio a otro. Solo te puedes encontrar algún chaval que insista y quiera ligoteo contigo, ¿sabes?…pero nada más. Lánzate que merece la pena el país! Un abrazo.

      • Gracias por la recomedación! Soy de Bs As,Argentina. Tengo que hacer un curso acelerado de francés,creo que sin hablarlo sería muy dificil interactuar. No te quiero atosigar a preguntas por este comentario. Pero si te interesa, tambien inicié un blog hace 6 meses sobre un viaje prolongado a Brasil. Abrazo

  3. gems

    Hola,
    soy Gema como te desplazaste tu? Tenemgegis pensado recorrido similar al tuyo pero tenemos menos días querríamos prescindir de Gambia,

    Vamos 4.

  4. Muy interesante la descripción de tu viaje, pienso hacerlo en auto caravana el próximo año.Gracias

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